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Vulcain: la planète insaisissable

Il y a quelques mois, les médias relataient que des chercheurs américains pensent avoir découvert la possibilité d’une très lointaine neuvième planète à notre système solaire. Cette place était autrefois occupée par Pluton qui a depuis été rétrogradée au statut de planète naine. Cette découverte est à prendre au conditionnel, comme c’est le cas avec de nombreuses nouvelles découvertes scientifiques, surtout en astronomie. Il faut savoir que cette planète n’a pas été observée en tant que tel, mais plutôt supposée grâce à des modèles mathématiques. Pour en savoir un peu plus sur cette découverte, je vous invite à lire les articles de La Presse et de Ciel et Espace.

Cette potentielle nouvelle planète m’a fait penser à un événement semblable qui s’est produit à la fin du XIXe siècle, mais qui a un peu disparu dans les méandres de l’histoire de l’astronomie: la planète Vulcain. Non, je ne vous parle pas de Star Trek ici, mais d’une petite planète située entre Mercure et le soleil. En fait, pendant quelques dizaines d’année, cette planète existait dans l’esprit de beaucoup de gens même si on ne l’avait pas directement observée.

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